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美国高铁“生米难煮成熟饭”
2016年06月11日 16时04分33秒 来源:新京报 我来评论

去年9月,媒体传出美国企业“西部快线”和中铁国际美国公司筹建联合体,拟最早于今年9月开工修建连接拉斯韦加斯和洛杉矶、全长370公里的高铁线,当时曾引发轰动。而北京时间前日(6月9日)晚,西部快线单方面发布公告,称“正式终止与中铁国际美国公司为建造美国高铁而组建合资公司的一切活动”。尽管中铁方面声明,这“系违反框架协议的行为”,但种种迹象表明,“中国公司在美国投资兴建首条高铁”至少暂时是要搁置了。

尽管西部快线宣称“独立建造和经营的效益将胜过合资”,但正如许多分析家指出的,这恐怕是种遁词——这家以赌博业为主业的公司,难有勇气在“生米煮不成熟饭”的美国高铁项目上赌下去。

应看到,自上世纪中叶高速公路网和航空客运兴起后,美国形成了客运航空-高速“灰狗”搭配的国内客运模式,铁路在货运方面都已“退居二线”。

研究表明,高铁更适合于连接人口稠密的城市带,且两点间距离以500至1000公里为宜,否则票价相比航空客运没多少竞争优势,且高铁经济效益会大幅下滑。美国大多数地区地广人稀,大城市间相距遥远且中间缺乏人口密集点。适宜发展高铁的,仅限于东北走廊、加州旧金山至洛杉矶等少数地区。这些地区的线路项目即便上马,也会被本国公司视作禁脔。

更要命的是,最新一轮美国“高铁热”并非企业热或民间热,而是“政治热”,即“零售政治家”奥巴马为选举而人为炒热的“样板概念”。

早在2009年4月16日,奥巴马就在演说中畅谈横贯美国的高铁干线蓝图;2010年1月,年度国情咨文发表后次日,他又在群众集会上宣布,将斥资80亿美元,修建13条高铁线路,未来5年内,美国将每年拿出10亿美元,作为启动资金;2011年1月,他更在国情咨文演说中表示,“未来25年里,我们的目标是让80%的美国人坐上高铁”。

但奥巴马忽略了美国人对铁路客运的不习惯,也忽略了“政治项目”在政治上所遇到的阻力:2009年,作为2009年度经济刺激计划法案拨款一部分的530亿美元高铁专款,在共和党控制众院后被迫搁浅,让“高铁蓝图”挨了当头一棒;此后直到2014年中期选举,共和党控制和夺取的各州纷纷取消高铁计划,号称“进展最快”的加州旧金山-洛杉矶线也仅进展到项目前期工作。如今奥巴马下台进入倒计时,继任者丝毫未表现出对在美国修高铁的兴趣。

“西部快线”作为博彩业投资者,短短一年间“上马”又“下马”,本就带有“博彩”意味,是否想修高铁不好说,但其炒作目的已部分达到。

美国先天缺乏兴建、运营高铁的民意基础和市场习惯,而此前热闹一时的“美国高铁热”,也多是奥巴马“政治秀”的“人造繁荣”,因先天不足和后天党争掣肘,它注定难以为继。

(陈在田)

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[编辑:戎小平]
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